研究方法小谈

2016 12 06 Review, Chinese_posts

研究方法小谈

已经有很多讨论研究与研究方法方法的著作、论文、网帖和安利了,为何还要再写一篇呢?的确,研究方面的文已经泛滥,所以这篇文是极具个人总结与摘录色彩的,并附带澄清一些问题。

研究可以简单地理解为对事物探查究竟,古代称之为格物。如何来进行研究,实在是一件仁者见仁,智者见智的事情。尤其是在社会科学领域,方法的选择是极其自由的。

研究方法的成熟可以追溯到近代。首先在自然科学领域形成了专门以实验与观察为代表的科学研究方法。而后,推广到人与人所构成的社会研究领域。因应这种推广,社会科学发展了诸多可重复进行的研究方法。方法的选择,既可以是师承式的,也可以依据问题的种类与性质,更可以是个人经验得来的、根据受众打造的。

The selection of a research approach is also based on the nature of the research problem or issue being addressed, the researchers’ personal experiences, and the audiences for the study1.

三种研究思路

这些方法,可以概括为三种研究的思路:质性研究、量化研究、混合式研究。

  • 质性研究是一种探求与理解个体或群体之于社会、社会问题的意义的方式。其过程包括提出问题、建立研究程序,从参与者处搜集数据,由个体参与者到一般的推理式数据分析。最后的报告结构较为灵活。
  • 量化研究以测试变量间的关系来验证客观理论。这些变量可以被测量,因而能够运用统计程序加一分析。研究报告包括引言、文献与理论、方法、结果、讨论几个部分。
  • 混合式研究综合量化数据和质性证据两种方式来研讨问题。
Quantitative Qualitative Mixed Methods
Experimental designs Narrative research Convergent
Nonexperimental designs(eg, surveys) Phenomenology Explanatory sequential
Grounded theory Transformative, embedded, or multiphase
Ethnographers

社会科学中早期以实证研究(经验研究)为主,后来遵循科学原则的质性方法越来越多。而现在,两者界限越来越模糊,质性研究中数字越来越多,量化研究也鲜有忽视质性证据的,越来越有混合式研究的趋势。

四种世界观

社会科学方法有其哲学源流即世界观。通常来说,具体学科、导师、研究经验会影响到个人的世界观。

「Worldviews arise based on discipline orientations, students’ advisors/mentors inclinations, and past research experiences1. 」

社会科学里主要的世界观可以分为四类:Postpositivism(后实证主义), Constructivism(建构主义), transformative(), and pragmatism(实用主义)。

后实证主义传统源于十九世纪。后实证主义者持决定论观点,即原因决定结果(causes (probably) determine effects or outcomes),即假设代表了科学研究的传统观点,具有明显的量化研究倾向。这一世界观有时被称作科学方法或科学研究,实证、后实证研究(positivist/postpositivist research),实证科学(empirical science)。后实证主义者研究的通常是需要证明因果关系的主题。他们被称为后实证主义,是因为不再认同“存在绝对正确的知识“的传统观念。

他们承认存在规律或者理论来支配社会运转,这些规律可以通过科学方法来来测试盒验证,因此我们可以理解这个世界。他们的典型研究步骤是:从理论起,搜集数据支持或否定已有理论,接着反思是否需要修改理论并进一步测试。

建构主义认为个体在所生活工作中寻求对世界的理解。个体阐发自身经历的主观意义,这些意义是多样的,需要研究者去追寻观念的完整性,而不是将其分类。研究的目的在于尽可能纳入更多的受访者的观点。

transformative approach 始于上世纪八十年代。这一角度认为后实证主义者认同的规律和理论不适用于边缘个体,存在强制的倾向、社会公平、歧视等问题。这种世界观没有一个统一的群体,它包括批判学者、参与论者、马克思主义者、女权主义者、少数族裔、LGBT、酷儿等群体。从历史角度来说,马克思、阿多诺、马尔库塞、哈贝马斯、弗雷勒属于此类视角的典型作者。

他们通常会从某一关键的问题展开研究。研究者需要与被研究对象进行协作来完成研究,研究对象可能需要帮助设计问题、收集数据、分析信息,乃至与研究者分享研究回报。这类研究为研究对象提供了发声通道,唤起他们的意识,推动他们改善自己的生命,为变革发出团结的声音。

实用主义重视应用,重视解决问题的方案,源于皮尔斯、杜威等人。常常作为混合式研究的哲学基础,强调聚焦于问题、运用多种方法去发展知识解决问题。实用主义并不固守于某一哲学或某种真实,研究者有自己的自由选择其方法。他们亦不认为世界是一个绝对的统一客体。他们主要研究“是什么……”和“如何……”两方面的问题。

Postpositivism Constructivism Transformative Pragmatism
Determination Understanding Political Consequences of actions
Reductionism Multiple participant meanings Power and justice oriented Problem-centered
Empirical observation and measurement Social and historical construction Collaborative Pluralistic
Theory verification Theory generation Change-oriented Real-world practice oriented

世界观不是一成不变的,对于一般人来说也不是非此即彼的。

研究的策略

研究框架

任何一派的研究需要读完思潮来源才能展开吗?社会科学毕竟不是哲学本身。优秀的学者当然会阅读某些著作。哲学积淀是加分项。相比之下学科相关历史更值得阅读

社会科学不给予终极的价值

你是属于某一派的学人吗?

当你选择社会科学时,就已注定不能再做一个书斋里的人物了。


  1. 摘錄自: John W. Creswell. 「Research Design: Qualitative, Quantitative, and Mixed Methods Approaches。」 iBooks.